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Medusas de hace 500 millones de años

Fósil de medusa (Foto: B. Lieberman)

Científicos de la Universidad de Kansas acaban de encontrar los fósiles de unas medusas que vivieron hace 500 millones de años y que, según han averiguado, están relacionados con algunas especies que existen en la actualidad.

Los investigadores, en un trabajo publicado en la revista ‘PLoS ONE’, descubren cuatro tipos de fósiles que son 200 millones de años más viejos que los más antiguos conocidos hasta ahora de esta especie marina hoy en expansión debido al calentamiento de algunos mares, como el Mediterráneo. «La roca donde están los fósiles está llena de formas circulares, como gotas, de las que muchas son medusas», ha asegurado Paul Cartwright, profesor de esta Universidad y uno de los tres autores de este trabajo. «Una de las razones por las que es interesante el hallazgo es que se pueden ver distintas medudas con forma de campana, con sus tentáculos, las cicatrices en sus músculos y hasta sus gónadas», asegura el investigador.

 Los restos fueron hallados en el estado de Utah (EE.UU.), en unos sedimentos en los que las medusas están impresas en una fina capa de sedimentos, una característica que resulta ser poco habitual, puesto que lo habitual es que esta especie se preserve en arena más gruesa, por lo que su huella pierde definición.

Bruce Lieberman, otro de los biólogos implicados, señalaba que los fósiles ofrecen numerosas pistas sobre el rompecabezas que fue la rápida diversificación y el desarrollo de las especies que ocurrió durante el período Cámbrico.A esta época pertenecen la mayoría de los grupos animales en el registro fósil, que comenzó hace unos 540 millones de años. Sin embargo, hasta ahora se sabía muy poco sobre el origen y la evolución más temprana de las medusas, puesto que no tienen cáscaras ni huesos duros como otros primitivos miembros de la fauna.«El registro fósil no suele ayudar para conocer las formas de vida de cuerpos suaves, como las medusas, y ello significa que todavía estamos trabajando para averiguar cómo se produjo el desarrollo evolutivo de estos especímenes», explica Liberman.

De momento, lo que se sabe gracias a este descubrimiento es que los ejemplares de hace 500 millones de años eran tan complejos como los que hoy existen y que cualquier cosa descrita hasta ahora de hace menos tiempo ha pasado a ser calificada como ‘joven’.

http://www.elmundo.es/

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1 comentario

Galaxia -

Te Felicito Querido Dino Detective, da gusto ver tantas notas interesantes ¡Excelente¡
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